Cartões eSIM – O futuro do acesso à internet em viagem 📱

  • 27.12.2022 12:30
  • Bruno A.

Imagina o seguinte: em vez de teres que comprar mais um cartão SIM de cada vez que viajas para fora da União Europeia, bastam apenas alguns cliques e… Voilà! Tens internet imediata enquanto viajas, sem qualquer preocupação com custos adicionais. Não voltas a precisar de comparar preços online, pesquisar localizações de lojas ou substituir o teu cartão SIM habitual. Soa demasiado bom para ser verdade? Continua a ler e talvez te surpreendas! Descobre já o quão viável é comprar cartões eSIM em qualquer local do mundo usando uma única plataforma online.

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Quer precises de internet para informar a tua família sobre as tuas aventuras, procurar informação fidedigna sobre os horários dos transportes públicos, acompanhar as novidades das tuas contas preferidas no Instagram ou simplesmente manteres-te a par das notícias globais, o que não faltam são razões para quereres estar ligado à net em viagem. Felizmente, ter acesso a internet móvel de qualidade fora de Portugal está agora a tornar-se cada vez menos um luxo dispendioso, para passar a ser visto como uma comodidade necessária, rápida e sem grandes exigências.

Dito isto, ao longo deste guia pretendemos explicar-te detalhadamente o que é um eSIM, onde comprar um, quais os custos associados, como podes activar o teu eSIM e em que países podes usá-lo. Simultaneamente, para cada categoria, vamos comparar as vantagens e desvantagens do eSIM com as do convencional cartão SIM físico. No entanto, pretendemos acima de tudo responder à mais pertinente das questões: será que esta via garante realmente uma conexão consistente e de qualidade? Descobre tudo.

O que é um cartão eSIM e quem precisa de um?

Nesta altura do campeonato já todos sabemos que ter acesso a internet móvel na União Europeia (assim como na Islândia, Noruega e Liechtenstein) é um problema do passado.

Depois de assistirmos à abolição das taxas de roaming por parte da UE em 2015, estar ligado em viagem nestes países tornou-se muito mais cómodo. Todos os cidadãos podem agora viajar pela UE e desfrutar dos mesmos planos e tarifas que praticam nos países onde vivem. Significa isto que podes aceder à internet, fazer chamadas telefónicas e enviar mensagens de texto com exatamente o mesmo custo do teu plano/tarifa em casa.

Contudo, assim que sais da União Europeia, tudo se torna desnecessariamente muito mais complicado. A título de exemplo partilho a história de uma amiga que tentou pedir um Uber numa das suas viagens pela Ásia, acabando por ter uma despesa adicional de 20€ na tarifa de gastos de telemóvel. Acontece que esta amiga pensava estar conectada ao wi-fi do aeroporto, mas na verdade tinha-se esquecido de desligar os dados móveis! Num outro exemplo, um outro colega esqueceu-se de desligar os dados móveis, ligando apenas o modo de voo ao entrar no avião. Ao aterrar na China, desconectou o modo de voo, e foi bombardeado por dezenas de notificações das redes sociais. Em poucos minutos, acabou por ter uma despesa adicional de 100€ na conta mensal. Ouch!

Então, o que fazer quando chegas a um novo país e não podes usar o teu plano habitual? A maioria das pessoas procura uma loja local para comprar um cartão SIM físico e ter novamente acesso à internet. Certamente já todos passámos por isso, e não há nada de errado com o processo sendo, na maioria das vezes, ainda a opção mais barata. Contudo, a verdade é que a tecnologia está sempre a fazer avanços, e os cartões eSIM (ou seja, cartões SIM virtuais, em tudo o resto equivalentes aos tradicionais) são já bastante fiáveis e alternativas muito comuns e recomendadas no mercado da internet móvel. Tratando-se de um software, os cartões eSIM são instalados no telemóvel e, como tal, não existe necessidade de inserir um elemento físico. O processo torna-se por isso mais prático e rápido. Processo esse que nós próprios já testámos e podemos recomendar. Contudo, não há bela sem senão, e, portanto, existem também alguns contras.

Importa também mencionar que, apesar de hoje nos poder parecer uma novidade, é expectável que, dentro de pouco tempo, estes eSIM se tornem a preferência da maioria dos viajantes, substituindo de vez os antigos cartões físicos. Um pouco como aconteceu com os cartões pré-pagos que permitem ter acesso a diferentes moedas (exemplo: Revolut). Uma novidade há alguns anos atrás, e hoje um autêntico must das viagens.

As diferenças entre um eSIM e um SIM físico

De que forma é que um cartão eSIM difere de um cartão tradicional? Bem, talvez um bom exemplo seja comparar um ebook com um livro normal, impresso. Enquanto que o livro é um objeto físico palpável, o ebook contém toda a mesma informação de forma digital, sendo por isso um produto virtual. Tanto o ebook como o livro contêm a mesma informação e servem o mesmo propósito. E isso também se aplica no caso do SIM físico e do SIM virtual.

No que diz respeito a conveniência e usabilidade, torna-se evidente que o eSIM apresenta algumas mais-valias significativas. Em primeiro lugar, não precisas de pesquisar e procurar uma loja, nem sequer precisas de ter moeda local disponível para efetuar qualquer pagamento. O teu eSIM está disponível a apenas alguns cliques de distância e podes inclusive optar por comprar o teu antes da tua viagem. Basta fazer download da app da Airalo (a que usamos e aconselhamos), criar uma conta, escolher o país onde queres usar o teu eSIM, pagar, completar a ativação e… Está tudo pronto!

Depois de instalares a aplicação vais descobrir se o teu telemóvel suporta a utilização de cartões eSIM. Nem todos os telemóveis estão equipados com essa funcionalidade, porém a mensagem com essa informação vai aparecer logo que termines o processo da instalação para garantir que não gastas nem 1 cêntimo em vão. Um processo justo e transparente!

Activar o teu cartão eSIM é também fácil e simples. Talvez te sintas um pouco confuso ao ver o documento com as instruções minuciosas (e com as letras pequenas repletas de informação protocolar), mas rapidamente perceberás que tudo não passa de burocracia. Na verdade, o processo de activação é praticamente automático, não sendo necessário qualquer tipo de conhecimento técnico.

Ainda assim, no caso de te deparares com alguma dificuldade/problema enquanto fazes a instalação da app, podes sempre consultar o manual passo-a-passo disponível para Android e iOS no site da Airalo. Como alternativa, podes pedir apoio à linha de suporte disponível 24 horas por dia. Mas daquilo que pudemos observar, não vais, certamente, precisar de nada disto!

Na nossa opinião, é melhor comprar e activar o teu cartão eSIM diretamente na aplicação antes de iniciares a tua viagem. Dessa forma, podes assegurar que a tua conexão de internet estará disponível assim que aterras (lembra-te sempre de desativar os dados móveis ou o roaming de dados no teu número principal). Contudo, caso não consigas fazê-lo antes da tua partida, nada temas! Apenas precisas de uma ligação de wi-fi estável durante alguns segundos para completar a activação.

Importa também mencionar que os cartões virtuais (eSIM) não têm necessariamente que ser usados apenas no teu telemóvel. Podes também instalar esta ferramenta no teu tablet ou no teu smartwatch – funciona bem! Por outro lado, se queres saber de antemão se o teu telemóvel suporta cartões eSIM podes encontrar uma lista com essa informação online.

Onde posso comprar um cartão eSIM online?

Mas, afinal, onde posso comprar um eSIM? Podes comprar o teu cartão virtual no local onde podes comprar praticamente qualquer outra coisa – na internet!

Na verdade, são cada vez mais as lojas de cartões eSIM disponíveis. Claro que podes usar a Airalo, mas também tens à tua disposição a Holafly, Travelsim, GlobaleSim, Prepaid Global, eSIMs, e outras mais!

Cada uma destas lojas tem um visual diferente, preços distintos e uma marca própria, mas todas partilham algo: a garantia de um serviço de internet que seja barato, conveniente e disponível em qualquer local do mundo.

Quanto custa um cartão eSIM?

Certamente, se chegaste até aqui, então estás provavelmente convencido sobre as vantagens e conveniência de um cartão SIM virtual. Mas, afinal, qual é o custo?

Por agora, vamos focar-nos na Airalo. Com este fornecedor, os cartões mais baratos rondam os 4,5 USD. Isto seria o custo de, por exemplo, adquirires um cartão eSIM para usar na Turquia, no Camboja ou nos Estados Unidos.

No que concerne a cartões semanais, estamos a falar de um custo a rondar os 7 USD para o Brasil, ou 9 USD para a Suíça. Contudo, para uma comparação correcta com aquilo que o mercado físico oferece, olhemos para os casos de Dubai, Tailândia e Estados Uuidos.

No Dubai, a oferta mais barata vem da operadora DU e custa 49 AED (cerca de 13 USD) por um cartão de 2GB para usares durante 7 dias. Já a Airalo, oferece o eSIM mais barato por 8,5 USD, pelos mesmos 7 dias, mas neste caso com apenas 1GB de dados móveis. Seja como for, se estás à procura de pagar o mínimo possível, não há oferta inferior à da Airalo.

Agora vejamos o caso da Tailândia: Um cartão eSIM da Airalo para 8 dias com dados ilimitados vai custar-te 9,9 USD. Se comprares um plano semelhante numa loja tradicional de cartões físicos, o custo ronda os 8,5 USD. Neste caso, o cartão tradicional vence.

Ao contrário dos exemplos acima, em que o eSIM é uma opção a considerar devido à facilidade e simplicidade, no caso de uma viagem aos Estados Unidos, a diferença de preço também faz com que valha a pena, ora repara: com 10GB de dados com a Airalo (usa o código JOAO9445 para teres um desconto de $3 na primeira compra) fica-te a sensivelmente €24.

Um cartão físico na T-Mobile (usualmente a mais recomendada por ser compatível com os telemóveis europeus) com os mesmos 10GB fica-te a cerca de €50 ao câmbio atual e um com dados ilimitados a mais de €60. Se não precisares das chamadas ilimitadas que vêm nestes últimos, o eSIM é uma opção mesmo muito interessante.

Para resumir:

Embora estes fornecedores online forneçam grande conforto e conveniência, a verdade é que tudo isto é ainda muito recente. É importante que sejas tu a conduzir a tua pesquisa personalizada para aferir qual a melhor solução para cada viagem e destino.

Caso a tua única preocupação seja a conveniência, e o único critério que te importe seja o quão fácil e prático é conseguir ter acesso à internet, então nesse caso asseguramos-te que o cartão virtual ganha SEMPRE.

Viajas com muita regularidade? Talvez queiras dar uma vista de olhos no eSIM global

Outra adição interessante, raras vezes disponível nas lojas locais, são os cartões eSIM válidos para regiões mais alargadas. Em vez de usar cartões diferentes para cada país, podes comprar apenas um eSIM que se mantenha válido através de várias fronteiras e nações. No caso da Airalo, tens à tua disposição um cartão que inclui 39 países europeus, outro com 14 países asiáticos, e ainda outro com 27 países africanos.

Para ti que estás em constante viagem, poderá também ser uma opção conveniente comprar um cartão eSIM global. Este é o cartão mais dispendioso disponível na Airalo: tem cobertura em 85 países e permanece válido por 180 dias. Custa 89 USD e inclui 20GB de dados móveis. Pode parecer muito caro, mas se vais passar por muitos países diferentes durante um período de tempo reduzido, pode vir a ser até mais barato do que comprar muitos cartões diferentes. Mais uma vez, é importante fazeres uma análise personalizada de acordo com a tua viagem.

Estes cartões são seguros? Há algum truque por detrás?

É importante olhar também para a questão da segurança cibernética. Serão os cartões virtuais seguros? Serão uma fraude? Há algum inconveniente de que não nos falam? Felizmente, não tens que ser tu (nem nós) a testar as águas pela primeira vez! Muitos viajantes já o fizeram antes. No caso da Airalo, empresa que opera há já alguns anos e cuja app já foi instalada mais de 500.000 vezes, as avaliações de 4.7 estrelas na AppStore (em 5) falam por si! Na Google Play, por sua vez, as avaliações perfazem um total de 4.5.

Relativamente a outras especificidades, salientamos o facto de que não existe nenhuma obrigação contratual ou requerimentos a longo termo quando fazes uma compra. Cada cartão virtual inclui um pacote de dados móveis para um determinado período de tempo. Quando o plano expira, ou acabas os teus dados móveis, não existem renovações automáticas ou subscrições. Só vais gastar mais dinheiro se quiseres fazê-lo. E podes até nunca mais usar esse eSIM na vida! A aplicação também é gratuita, por isso podes desde já fazer o download e explorar um pouco sem qualquer compromisso! Outra vantagem é que podes usar a app para monitorizar os teus consumos e verificar a quantidade de dados móveis disponível, ou adicionar mais ao teu pacote, caso seja necessário.

Vantagens e desvantagens do cartão eSIM

Em resumo, o cartão virtual eSIM é indubitavelmente o futuro no que diz respeito a internet rápida, barata e conveniente em viagem. Por agora, embora possa ainda tardar um pouco até que os viajantes adoptem em massa este novo sistema, vale a pena começar a explorar as possibilidades disponíveis. O crescente número de ofertas contribui para aumentar a competitividade, convidando assim a uma redução dos preços no futuro. Fica atento!

Vantagens dos eSIM

  • Não precisas de procurar lojas ou espaços físicos;
  • Não precisas de remover ou substituir o teu cartão já existente;
  • Mesmo que o teu telemóvel não suporte 2 cartões (DualSIM) podes ter acesso a um eSIM como cartão secundário;
  • Não há desperdício de plástico;
  • O teu cartão virtual não pode ser destruído, quebrado ou danificado;
  • Não precisas de PIN;
  • Tens acesso imediato assim que chegas ao destino.

Desvantagens dos eSIM

  • Nem todos os telemóveis suportam eSIM;
  • Normalmente o preço não é tão competitivo
  • Os pacotes não incluem chamadas de voz ou mensagens de texto;
  • Menor variedade de pacotes de dados e redes (por agora);
  • Só podes instalar um eSIM uma vez. Podes sempre desactivá-lo temporariamente, mas se o desinstalares, o mesmo eSIM não poderá ser usado novamente.

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